Garantizar la seguridad del proceso en presencia de reacciones químicas

Por: Fike Iberica  14/07/2010
Palabras clave: Sistemas de Seguridad, Instalaciones de protección, Aislamiento

   Las medidas de seguridad necesarias en determinados procesos químicos exotérmicos o que utilizan reactivos altamente contaminantes, requieren de una válvula que permita el acceso “instantáneo” de agentes inhibidores, enfriadores o supresores. En este artículo Fike le propone la utilización de un disco de ruptura como válvula de apertura instantánea. La válvula Single Time deberá reponerse después de su actuación (Single-Time). Esta particularidad no debería ser un problema ni económico ni de mantenimiento ya que su actuación se limita a situaciones excepcionales de extrema gravedad

  Introducción   Cualquier proceso industrial que implica reacciones químicas tiene un factor de riesgo asociado. El peligro principal en las reacciones químicas se presenta por las así llamadas reacciones térmicas o exotérmicas (generadoras de calor). Las reacciones incontroladas (o de escape) pueden ocurrir como resultado de varias situaciones, tales como la carga equivocada de  las materias primas, el fallo del sistema de enfriamiento de los reactores, o la presencia de contaminantes. Si la generación del calor excede la capacidad de los reactores de liberarlo,  la reacción se puede acelerar (o descontrolarse) y como consecuencia la presión y la temperatura se incrementan rápidamente. Una liberación repentina de  energía de tales reacciones incontroladas tiene el potencial de causar daño a los trabajadores, los equipos y/o el  medio ambiente Los diseñadores de procesos y los expertos de seguridad deben centrarse en la prevención de las condiciones favorables a un crecimiento de las reacciones combinadas con  sistemas  de emergencia/eficientes de liberación adecuadamente configurados Las válvulas Single-Time de Fike tienen una intervención eficaz en las reacciones descontroladas para la descarga eficaz del contenido del reactor. Interactúan con los sistemas probados de aviso temprano de detección (EWDS - Early Warning Detection Systems), parando el comienzo de la reacción descontrolada antes de los potencialmente catastróficos procesos dinámicos.   Prevenir   La presentación de  situaciones que pueden propiciar la existencia de  reacciones exotérmicas/descontroladas deben ser estudiadas. Los pasos siguientes son considerados necesarios por  los diseñadores  de procesos y los expertos de seguridad para asegurar un nivel  de seguridad adecuado contra los peligros por reacciones químicas:        Entender los acontecimientos que potencialmente pueden llevar a reacciones descontroladas: Para ocuparse de los peligros relacionados con las reacciones químicas hay que identificar los peligros, y después desarrollar una comprensión de la posible frecuencia y los efectos/consecuencias. La asistencia contra el riesgo debe considerar todas las desviaciones de proceso previsibles y las consecuencias en caso de ocurrir. Donde las consecuencias se consideren graves, la metodología del análisis del riesgo se debe utilizar para identificar todas las condiciones posibles que puedan conducir a esos acontecimientos. Basándose en estos análisis, las estrategias convenientes  para la prevención de accidentes o la protección de las instalaciones pueden ser determinantes.          Diseño para la seguridad de proceso inherente   En algunos casos puede ser posible evitar o reducir significativamente los peligros a través de un cambio en el diseño de la planta como por ejemplo utilizar una menor  cantidad  de materiales peligrosos en el proceso en un momento determinado, el uso de materiales alternativos (mas seguros), el uso de  condiciones de procesado menos peligrosas o el uso  de procesos semi-batch en vez de  procesos batch. Dichos procesos de planta son por lo general más simples, con menos posibilidades de error, menos dependientes de sistemas adicionales de seguridad y responden más lentamente al cambio.         Reduzca al mínimo el potencial para el error humano   Los diseñadores anticiparán todos los errores humanos posibles y evaluarán cuidadosamente los escenarios donde los errores pueden conducir a resultados catastróficos     

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