Protección ‘piramidal’ contra explosiones en elevadores de grano

Protección ‘piramidal’ contra explosiones en elevadores de grano desde Fike Iberica

Por: Fike Iberica  14/07/2010
Palabras clave: Sistemas de Seguridad, Instalaciones de protección, Aislamiento

 En el transporte de sólidos, los elevadores de cangilones son uno de los sistemas utilizados, donde el riesgo de explosión por polvo siempre está presente. Cerca del 50% de las explosiones en elevadores de grano se originan en un elevador de cangilones. En función del orden decreciente de peligrosidad, productos como el trigo y su gluten, harina de arroz, maíz y avena pueden producir estos ‘accidentes’. En Estados Unidos, se producen más de 20 explosiones anuales en elevadores que causan daños personales considerables y pérdidas en los activos de la empresa

De manera gráfica, la protección y prevención de explosiones se puede visualizar como si se tratara de los diversos niveles de una pirámide. Cada uno de ellos, es responsable de un objetivo de protección, a lograr a través de unas técnicas dadas. La base de la pirámide, fundamental para una buena protección contra las explosiones, es la prevención de las mismas. Las normas europeas y americanas de la industria proporcionan directrices y requerimientos para la prevención de explosiones en elevadores. Las estrategias de protección de explosiones, que se sitúan en los niveles más altos de la pirámide, aún no exigidas por las normas citadas, pero sí serán necesarias para obtener mejores resultados en la protección contra futuras explosiones. En Norteamérica, la guía NFPA68 para el venteo de explosiones, indica cómo ventear la explosión y el cálculo del área requerida. La NFPA 69 facilita indicaciones sobre sistemas de prevención y de protección contra las explosiones. En Europa, las directivas Atex cubren los riesgos de explosión de polvos y gas. Se basan en la clasificación de equipos en grupos y categorías. El nivel de la protección del equipo se debe corresponder con la clasificación del área donde se utiliza el mismo. Se debe establecer una clasificación de zonas en función del riesgo de explosión de polvo, a tal efecto ver Atex 137, transpuesta al reglamento español por el real decreto 168 y EN-1127-1. Asimismo, los fabricantes de equipos deben proteger sus fabricados acorde a la normativa Atex, transpuesta al reglamento español por el RD 400. Estudios de explosiones en elevadores de cangilones muestran que las igniciones primarias surgen en un elevador con una frecuencia cuatro veces superior a la de cualquier otro equipo. Con la única excepción de los filtros colectores, donde todavía es mayor. Basándose en este dato, cualquier consideración sobre la prevención y protección contra explosiones pasa por el elevador de cangilones. De manera gráfica, la protección y prevención de explosiones se puede visualizar como si se tratara de los diversos niveles de una pirámide. La base de la pirámide es la prevención de las explosiones Elevador de grano en Midwest (Estados Unidos). Foto: William Schenold. Diferencias básicas entre técnicas de prevención y de protección de explosiones Mientras las técnicas de prevención ayudan a minimizar el riesgo de que suceda una explosión, las de protección actúan para reducir las consecuencias de la misma, una vez se ha producido. Ambos conceptos son independientes. El uso de las primeras no significa que no se requiera protección contra explosiones. Igualmente, la aplicación de estrategias de protección no implica que no se precisen acciones preventivas contra explosiones. En términos económicos, invertir en prevención equivale a reducir la probabilidad de tener una explosión, pero en caso de que esta ocurra, las consecuencias serán igualmente dramáticas. Destinar recursos a protección, no disminuye las probabilidades de que ocurra una explosión, pero de producirse, controla y minimiza los daños que esta pueda causar. En suma, tras la detección y prevención de explosiones, el siguiente paso es la protección. Un recorrido por la pirámide, empezando por su base Como ya se ha mencionado en líneas anteriores, la prevención se sitúa en la base de la pirámide de la protección de explosiones en elevadores de cangilones. Como estrategia básica de carácter preventivo cabe citar la eliminación por lo menos de uno de los elementos del triángulo de causas de las deflagraciones. Estos tres factores de riesgo son: combustible, oxígeno y una fuente de ignición. A fin de evitar las mezclas explosivas de polvo-aire en los elevadores de cangilones, la extracción de polvo es altamente recomendable, lo que también reduce las emisiones del mismo al resto de la planta. Disminuir la velocidad de la cinta transportadora reduce las turbulencias. De igual modo, usar cangilones más grandes minimiza la formación de polvo. Otra técnica práctica y económica para evitar la explosión, consiste en reducir las fuentes de ignición. Disponer de una buena toma de tierra, interruptores de desconexión en caso de sobrecarga, sensores de alineación de la banda y de rotación, detectores de humo y sistemas de detección ópticos de calor, por citar unos ejemplos. Además, se pueden introducir supresores de polvo líquido para controlar el nivel de polvo. Una mezcla de aceite mineral puede reducir la creación de polvo, pero su eficacia varía en función del tipo de grano y de las condiciones ambientales.

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