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Por: Labo Fish Biotechnologies, SL  13/03/2008
Palabras clave: Productos Químicos Biológicos Aditivos Para El Agua De Acuarios Y Estanques

Cómo conseguir agua tropical a partir del agua del grifo El acuario ecológico está de moda, pero no estamos seguros de que todo el mundo interprete correctamente lo que significa, o simplemente conozca los datos básicos acerca del funcionamiento natural del medio acuático tropical. Bioquímica y ecología Es muy bonito hablar de acuario ecológico, y estamos de acuerdo en que se debe parecer lo más posible al lugar de origen de los peces, no es oro todo lo que reluce. Algunos piensan que el acuario ecológico significa que no hay que hacer nada, simplemente poner el agua del grifo... nada más absurdo. Haciendo un símil sería como comparar la agricultura de secano que había en Castilla con el regadío de Valencia; todo el mundo sabe que el regadío es mucho más productivo, y con unas cosechas mucho más diversificadas... pero claro, no basta con sembrar y echarse a dormir, sino que hay que estar pendiente en cada momento del tratamiento o las labores que hay que aplicar. Por supuesto, como en toda actividad humana el abuso, en este caso de productos químicos y sobre todo de medicamentos, puede conducir al fracaso. Sin embargo, ciertos aditivos pueden revelarse como muy útiles, como iremos desvelando a continuación. Productos químicos ¿son naturales o no? Ya en el año 1828, Wöhler obtuvo el primer producto de síntesis de la química orgánica, la urea, y ya entonces hubo una gran polémica. En efecto, unos decían que la urea sintética no podía ser igual que la natural. Sin embargo, después de todo tipo de experimentos y pruebas, hubo que rendirse a la evidencia: la urea sintética era exactamente igual que la natural, y tenía las mismas propiedades, a todos los efectos. Entonces, ¿porque esta desconfianza hacia los productos químicos? Es muy sencillo: si se utilizan productos químicos de síntesis cuyas fórmulas sean demasiado innovadoras, o cuyos efectos no estén suficientemente contrastados, sobretodo de forma masiva, es cierto que podemos correr el riesgo de estar jugando a aprendices de brujos con la naturaleza, de tal forma que se puedan producir efectos imprevisibles. Por ello, en la agricultura “ecológica” están radicalmente prohibidos los pesticidas o productos para el control de plagas, cuyos efectos acumulativos pueden ser perjudiciales para el ser humano. Sin embargo, puede permitirse el uso de determinados productos sencillos de uso tradicional, como por ejemplo en la viñas el sulfato de cobre contra las plagas de hongos. ¿Cual es la diferencia? Muy sencillo: el uso del cobre en su adecuada dosificación es inocuo y se viene contrastando desde hace siglos. Es más, es un oligoelemento. No tiene nada que ver con los metales pesados como el mercurio o el cadmio, cuyo efecto es acumulativo e irreversible. Otro problema muy distinto al de la idoneidad de determinados aditivos químicos es el de la sostenibilidad de los recursos. En efecto, determinados oligoelementos pueden resultar escasos sobre la corteza terrestre. Si los utilizamos en demasía, corremos el riesgo a largo plazo de carecer de ellos... por ello, aboguemos por un uso racional y moderado de los recursos. Características específicas del agua tropical Vayamos de una vez al grano y especifiquemos. ¿Qué tiene el agua tropical que no tenga el agua del grifo y viceversa? Muy sencillo: productos químicos. Si nos centramos en el agua de las selvas ecuatoriales húmedas, y la comparamos con la del grifo, tenemos las siguientes diferencias: - El agua tropical tiene más iones monovalentes (sodio y potasio) que bivalentes (calcio y magnesio). Esto tiene una gran influencia en la biología vegetal, a través del parámetro conocido como relación de absorción de sodio. A título de ejemplo aportamos la tabla 1. - Dato desconocido para la mayor parte de los acuariófilos, se da el fenómeno curioso de que el agua tropical contiene en disolución sales de metales y oligoelementos, principalmente hierro, ya que los suelos suelen ser de laterita, y el agua ácida y caliente ataca a los óxidos disolviéndolos. Por ello, en las aguas tropicales no son extraños valores de hierro de 0,2, incluso hasta 2 ppm (partes por millón), mientras que el agua del grifo carece totalmente de este metal, ya que por lo general y en el caso de que se encuentre en el agua bruta, es eliminado durante el proceso de depuración. - El agua tropical de selva húmeda puede contener ácidos orgánicos en disolución, aunque no siempre es el caso. Estos ácidos aparecen por la putrefacción de la vegetación, restos de hojas, etc. Si nos fijamos en cambio en los parámetros más conocidos, el pH y GH, es cierto que las aguas tropicales suelen ser ácidas y blandas, pero los valores típicos no tienen por que diferir de los que se dan en el agua del grifo. Aclaremos sin embargo, que no todas las aguas tropicales son iguales, y por supuesto las que tenemos en nuestras latitudes difieren también según sus orígenes. Por ejemplo, en España muchas poblaciones se abastecen de pozos, o bien de diferentes tramos de los ríos según su ubicación geográfica, y por tanto, las aguas tendrán distinta composición según las características edafológicas de los acuíferos, o según el tipo de terreno que atraviese el río (Tabla 2). Del análisis de la información de la tabla 2 se deduce que para obtener agua tropical a partir del agua del grifo en algunos casos es suficiente disponer de algunos aditivos simples, incluido un ligero ajuste del pH a la baja (no siempre es necesario), mientras que en otros casos es preciso, en particular si el GH es demasiado elevado, modificar el GH o bien desistir directamente de utilizar agua del grifo y emplear una desionizada o mineral. Anotemos que de las aguas minerales más corrientes, la Bezoya es del tipo I, con una mineralización muy baja, mientras que la Solan de Cabras es del tipo II. Aditivos de uso más común - Acondicionadores En todo tipo de acuario se puede usar el acondicionador. Si están bien diseñados aumentan la relación de absorción de sodio, aportan aniones, vitaminas, y en su caso glicoles que pueden neutralizar el efecto de los tóxicos. Recomendamos siempre el uso de acondicionador o anti-cloro, menos completo pero también con efectos beneficiosos. - Abonos o concentrados de oligoelementos Por los procesos de depuración y potabilización el agua del grifo ha perdido parte de sus oligoelementos, y carece totalmente de otros que se dan naturalmente en el medio tropical, y en otro tipo de aguas piscícolas. Recomendamos siempre el uso periódico de un concentrado en sales y oligoelementos, que beneficiará tanto a plantas como a peces, y aumentará la capacidad de soporte de biomasa del medio acuático. - Concentrados de hierro Atención: los concentrados en hierro pueden resultar muy útiles, pero se deben utilizar solamente en aquellos acuarios en los que se intente reconstruir el medio acuático tropical de selva húmeda (Amazonas, Thailandia, Borneo, etc.). En acuarios salobres, de los lagos africanos o de poecílidos, no estaría indicado su uso, en principio. - Sal marina En los acuarios de peces de la familia poecilidae (platys, guppys, mollys) puede añadirse algo de sal marina para aumentar la conductividad del medio. Sin embargo, podremos prescindir de este aporte con un buen acondicionador, y un sustrato alcalino. Especifiquemos que no es conveniente mezclar con los poecílidos los peces de selva ecuatorial, a pesar de que es práctica frecuente, ya que es difícil mantener los parámetros del agua en valores compatibles para ambos tipos de peces. - Turba En los acuarios de selva tropical podremos utilizar alternativamente concentrados de hierro, que suelen incorporar ácidos orgánicos, o complementar con turba. En particular la turba es un buen sustrato de puesta para los peces de la familia de los Ciprinodóntidos. - Otros Se pueden utilizar productos para ajustar las características físico-químicas del agua. En general se ajusta primero el GH, y luego el pH, ya que el ajuste del primero puede modificar el pH. Los “tamponadores” pueden tener un efecto combinado. Tengamos siempre en cuenta que es difícil por medios simples obtener agua blanda a partir de una demasiado dura. Si tenemos agua dura es preferible mezclarla con otra desionizada hasta obtener agua de dureza media, y tratarla después. Medicamentos, ¿aprobado o suspenso? El uso de medicamentos dentro del acuario no es muy ecológico, ya que no se encuentran en el lugar de origen de los peces. Además, tratar los peces junto con troncos, plantas y todo tipo de bacterias puede producir interacciones imprevisibles, por lo que no estaría en principio recomendado. Es preferible tratar los peces cuando realmente están infectados, en una cuba de tratamiento aparte, totalmente aséptica, donde se puedan controlar las dosis y la duración de los tratamientos. En cambio se puede usar en el acuario algún tónico a base de cobre, mejor en forma de quelato, que en dosis controlada actúa como oligoelemento e inhibidor del crecimiento de organismos inferiores. Bibliografía - Toxicokinetics of copper in Rainbow. G. Carbonell, J.V. Tarazona, 1993. - Pflanzen im aquarium. Kaspar Horst, Eugen Ulmer Gmbh Co, Stuttgart, Germany 1992. - Comment soigner vos poissons d’aquarium. Andrews, Exell, Carington. Bordas Paris 1990. José-María Sánchez-Ocaña Montalbán Director de Labo Fish Water Quality S.L. Imágenes archivo Especies Tabla 1. Iones monovalentes y bivalentes de aguas de distinta procedencia. Procedencia Cationes monovalentes Cationes bivalentes Agua del grifo 17 83 Thailandia 60 40 Sri Lanka 38 62 Borneo 53 47 Tabla 2. Composición según las características edafológicas de los acuíferos o el tipo de terreno que atraviese el río. Procedencia del agua pH GH Agua tropical 5,5-7,0 0-6º España granítica (Madrid, Galicia, Montes Toledo) - Tipo I. 6,8-7,1 0-2º Cuencas altas, España caliza (Cuenca, Cantabria, Sistema Ibérico, etc.) - Tipo II. 7,0-7,2 2º-6º Cuencas bajas, España detrítica o caliza (Costa Mediterránea, Guadalquivir, Guadiana, etc) - Tipo III. 7,2-8,0 8º-25º

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