la plaga de las bolsas de plastico

Por: BOLSAS COTTON  24/08/2008
Palabras clave: Mochilas, Bolsas De Tela, Bolsas Ecológicas

Las bolsas de plástico: una plaga ambiental Por Joan Lowy http://www.commondreams.org/headlines04/0721-04.htmPublicado originalmente en Seattle Post-Ibntelligence, 21 de Julio de 2004.Traducción de Alberto Loza Nehmad Existe un creciente movimiento internacional dirigido a prohibir o desalentar el uso de las bolsas de plástico debido a los problemas que causan al medio ambiente. Países como Irlanda o Australia están atacando este asunto y las acciones empiezan a agitarse en los Estados Unidos.La ubicua bolsa de compras de plástico, tan útil para tantas cosas, desde llevar las compras del día hasta deshacerse de las heces de las mascotas, puede ser una víctima de su propio éxito. Aunque las bolsas de plástico no se hicieron de uso masivo hasta inicios de los años ochenta, los medios ambientalistas estiman que cada año se usan entre 500 mil millones y un billón de ellas.Los críticos de las bolsas dicen que ellas agotan los recursos naturales, consumen energía para su manufactura, crean basura, asfixian especies marinas y aumentan los rellenos sanitarios. “Cada vez que usamos una nueva bolsa de plástico, ellos van y consiguen más petróleo del Medio Oriente y lo traen en tanques”, dijo Stephanie Barger, directora ejecutiva de la Fundación de Recursos de la Tierra (Earth Resource Foundation) de Costa Mesa, California. “Estamos extrayendo recursos de la tierra y destruyéndola para usar durante 10 minutos una bolsa de plástico”.La fundación está proponiendo un impuesto de US$ 0.25 sobre las bolsas de plástico en California.Una propuesta de ley que habría significado un impuesto de 3 centavos de dólar por cada bolsa y taza de plástico fue dejada de lado por la Cámara Legislativa de California en 2003 después de una fuerte oposición de parte de las industrias de plásticos y la de ventas minoristas.La industria plástica tomó una “posición proactiva” al trabajar conjuntamente con el comercio para fomentar un mayor uso del reciclamiento, en lugar de “poner impuestos para tratar el problema”, dijo Donna Dempsey, directora ejecutiva de la Federación para la Bolsa y el Filme de Plástico, una asociación comercial que apoya a la industria de las bolsas de plástico. “Basura blanca”, la llaman los chinos. “La flor nacional”, la llaman con amarga ironía los australianos; se refieren a las infaltables bolsas de plástico que rotas y enredadas en los arbustos nos anuncian que nuestro bus se aproxima a una ciudad, o a las que vemos salir flotando desde la ventana de un Mercedes Benz o una combi forajida; es igual. Algunos países sencillamente han decidido que si alguien quiere su bolsa en la bodega, que le cueste unos centavos. Medida drástica y efectiva aunque no ataca las raíces del problema. Las propuestas legislativas impositivas están basadas en el “PlasTax” de Irlanda, un impuesto de cerca del 20 por ciento que los clientes finales han tenido que pagar por cada bolsa de plástico desde marzo de 2002. El uso de bolsas plásticas en Irlanda cayó en más del 90 por ciento luego de que se aprobó el impuesto, y el gobierno ha reunido millones de dólares para programas de reciclamiento.Similar legislación fue introducida hace un mes en Escocia y está en discusión en el resto del Reino Unido.Los consumidores parecen estar dispuestos a renunciar a las bolsas de plástico, dijo Claire Wilton, principal líder de campaña contra el desperdicio de Greenpeace–Reino Unido.“Ciertamente no ha habido un levantamiento de compradores en Irlanda diciendo que quieren bolsas de plástico gratis”, dijo Wilton. “Pienso que mucha gente reconoce que ellas son un desperdicio. Esa es la razón de por qué intentan guardarlas para usarlas de nuevo, aunque a menudo olviden llevarlas consigo cuando van de compras”.En Australia, cerca del 90 por ciento de los negocios minoristas han firmado acuerdos voluntarios con el gobierno para reducir el uso de las bolsas de plástico. Una ley que entró en vigor el año pasado requiere que los restaurantes, supermercados y las bodegas, cobren a los clientes por las bolsas y los utensilios de plástico. Esta ley ha resultado en una reducción del 69 por ciento en el uso de productos de plástico, según informes de la prensa.Una de las principales preocupaciones es la basura. En China, las bolsas de plástico que vuelan por las calles son llamadas “contaminación blanca”. En Sudáfrica, las bolsas son tan notorias en el campo que se han ganado el despreciativo título de “flores nacionales”.La industria de los plásticos dice que la solución a la basura es cambiar a la gente, no al producto.“Cada pieza de basura tiene un rostro humano detrás. Si ellas son un daño para el medio ambiente en términos de deterioro visual, entonces la gente necesita dejar de ensuciar el ambiente”, dijo Rob Krebs, portavoz del Consejo Americano del Plástico.Uno de los más dramáticos efectos de las bolsas se ve en la vida marina. Cerca de 100,000 ballenas, focas, tortugas y otros animales marinos son muertos por las bolsas de plástico cada año en todo el mundo, de acuerdo a Planet Ark, un grupo ambientalista internacional.El pasado septiembre, más de 350,000 bolsas, la mayoría de ellas de plástico, fueron recogidas durante una limpieza internacional de las áreas costeras en Estados Unidos y otros 100 países, de acuerdo a Ocean Conservancy.Las bolsas son el quinto ítem más común en los desperdicios que se encuentra en las playas.Tomando medidas drásticasAlgunos países están tomando medidas drásticas contra el uso de las bolsas de plástico. Aquí una mirada al asunto: * Entre mil millones y un billón de bolsas plásticas se usan en todo el mundo cada año, de acuerdo a Vincent Cobb, ntre los países que han prohibido o tomado acciones para desalentar el uso de las bolsas de plástico se encuentran Australia, Bangladesh, Irlanda, Italia, Sudáfrica y Taiwán. Mumbay (antes Bombay), India, también ha prohibido las bolsas. * Los australianos usaban cerca de 7,000 millones de bolsas al año, y cerca de 1,200 millones de ellas al año se entregaban gratis en Irlanda antes de las restricciones del gobierno, de acuerdo a estimaciones gubernamentales. * Las asociaciones de la industria plástica fueron incapaces de ofrecer estimaciones acerca del uso de bolsas plásticas en los Estados Unidos. Sin embargo, basado en estudios sobre el uso de las bolsas plásticas en otras naciones, el grupo ambientalista Californianos Contra el Desperdicio estima que los norteamericanos usan cerca de 84,000 mil millones de bolsas plásticas anualmente. * Las primeras bolsas de plástico para sándwiches fueron introducidas en 1957. Las tiendas de departamentos comenzaron a usar bolsas de plástico a fines de la década de 1970, y las cadenas de supermercados las empezaron a usar a inicios de los años ochenta. * En total, en EEUU la industria plástica y otras relacionadas emplearon a cerca de 2.2 millones de trabajadores y contribuyeron con cerca de US$ 400 millones a la economía en 2002, de acuerdo a la Sociedad de la Industria de los Plásticos.

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